Fermer

Forum Voyage Birmanie

Cliquez ici


Birmanie
Terres ancestrales aux mille secrets

La Birmanie (nom officiel : République de l’Union du Myanmar) a longtemps été fermée sur le monde et s’ouvre peu à peu depuis 2011, date à laquelle ce pays s’est libéré de la dictature militaire qui y régnait depuis 1962. Il n’en demeure pas moins qu’il s’agit d’une destination unique par la magie de son authenticité et de son originalité. Il émane de ce pays une culture de l’Asie toute particulière ; son atmosphère, ses odeurs, son hospitalité ainsi que ses arts vous surprendront. La visite de ce pays méconnu vous fera vivre un véritable voyage dans le temps !

La géographie et le climat

Étant l’un des plus grands pays de l’Asie du Sud-Est continentale, la Birmanie partage ses frontières avec cinq autres pays (Chine, Laos, Thaïlande, Inde et Bangladesh). Sa superficie est d’un peu plus de 676 000 km2 pour une population de 55 millions d’habitants et une densité de 70 habitants par km2. En comparaison, le Canada a une densité d’un peu plus de 3,5 habitants/km2.

Cette superficie est séparée entre ses montagnes en fer à cheval, ses plaines sèches et ses côtes longeant le golfe du Bengale et la mer d’Andaman. On retrouve d’ailleurs en Birmanie le plus haut sommet de toute l’Asie du Sud-Est ; le mont Hkakabo (5 881 m.). Son climat est partagé entre des saisons sèches et de mousson. Étant donné sa grande diversité de paysages, les conditions climatiques y sont différentes suivant les régions. La chaleur peut être très intense en été, mais agréable et tempérée en hiver, plus précisément de novembre à février.

ruines-de-bagan

Le peuple

Ce qui restera avant tout gravé dans vos cœurs, c’est la gentillesse absolue et le sourire omniprésent des Birmans. Il est très facile d’entrer en contact avec cette population avide de rencontres internationales. D’ailleurs, les Birmans se laissent facilement prendre en photo. Il vous suffit de leur demander la permission d’un simple geste et vous aurez tout le plaisir de goûter à leur sens de l’accueil inégalable.

Les langues

Le birman est la langue officielle du pays et appartient à la famille tibéto-birmane. Les minorités ethniques ont leurs propres langues et dialectes. L’anglais, le chinois et le thaï sont également utilisés dans ce pays en tant que langues véhiculaires.

La religion

Le bouddhisme est omniprésent dans tout le pays. Cette religion (ou philosophie) transparaît à travers les gestes quotidiens et les coutumes des Birmans. L'originalité du bouddhisme birman réside dans la manière dont il a assimilé les croyances populaires relatives aux esprits. Aujourd'hui, 85% de la population pratiquent le bouddhisme theravada dans lequel les influences animiste, tantrique, hindouiste et mahayaniste se font toujours fortement sentir. L’autre partie regroupe protestants, musulmans, hindous, etc.

Les fêtes traditionnelles et religieuses birmanes correspondent au calendrier lunaire birman où le premier mois de l’année est avril.

Les arts, la culture et les traditions

Les artisans birmans réalisent de très jolies ombrelles et travaillent à merveille le bois et le métal. L’art birman a toujours été intégré à l’architecture, qu’il s’agisse de fresques peintes sur les murs des temples ou de sculptures déposées à l’intérieur de ces derniers.

Les spectacles de marionnettes sont un véritable savoir-faire artistique et l’un des arts les plus expressifs en Birmanie. Ils racontent des légendes bouddhiques, des mythes et histoires anciennes. Les marionnettes peuvent atteindre 1 mètre de haut et sont manipulées par des dizaines de fils, ce qui leur permet de s’exprimer avec toutes les parties du corps, y compris les sourcils.

En plus des mouvements précis, elles sont habillées de vêtements raffinés, parfois parés de bijoux précieux. Les histoires racontées sont entrecoupées de chants et de danses, ce qui rend le spectacle encore plus intéressant.

Un peu partout, vous verrez des visages de femmes (à la beauté parfois troublante), d'enfants et parfois d'hommes, recouverts d’une pâte étrange. Il s’agit du thanakha, pâte à base d’écorce d’arbres poussant en abondance en Birmanie. Naturellement parfumée et rafraîchissante, cette crème protège du soleil, agit contre la transpiration et sert de maquillage.

Les Birmans adorent grignoter et boire le thé à toute heure du jour. Le riz, l’aliment de base, est consommé avec le curry (à base d’oignons, d’ail et de tomates) accompagné de viandes et de légumes de toutes sortes. Le poulet, le porc, le poisson et les crevettes sont les viandes les plus consommées.

Voici un aperçu de ce qui vous attend :

Yangon

Yangon est la capitale économique et la plus grande ville de la Birmanie. Elle est située au confluent des fleuves Yangon et Bago. En plus d’une multitude de bâtiments coloniaux, vous y trouverez des cafés, des salons de thé ainsi que des théâtres à profusion. Vous déambulerez dans les rues des quartiers chinois et indien et découvrirez le marché Bogyoke où vous aurez l’occasion de dénicher quelques trouvailles. Vous aurez également la chance, au coucher du soleil, de visiter la majestueuse pagode Shwedagon, où plusieurs milliers de personnes se rassemblent chaque soir pour présenter leurs respects à Bouddha.

Le Rocher d’or

Situé au sommet du mont Kyaikhtiyo et tenant en équilibre sur le bord d’une falaise, le Rocher d’or est un haut lieu de pèlerinage birman. Bien que difficile d’accès et peu touristique, le site vaut le détour rien que pour son ambiance. Le soir, les pèlerins viennent s’y recueillir et couvrir le monolithe de feuilles d’or. D’après la légende, celui-ci tiendrait en équilibre grâce à un cheveu de Bouddha…

Mandalay

Ancienne capitale du royaume birman, Mandalay est reconnue comme étant la ville culturelle du pays. Vous y verrez de nombreux artisans travaillant le bois, le bronze ou encore le marbre selon des traditions ancestrales. Vous aurez également l’occasion de faire l’ascension de la colline de Mandalay, qui offre un magnifique coucher de soleil avec une vue imprenable sur les environs.

Monywa

Monywa est l'une des villes les plus typiques de Birmanie. C’est le point de départ pour la visite des fabuleuses grottes de Poe Win taillées à même la montagne qui renferment des Bouddhas et des peintures rupestres datant du 17e siècle.

Bagan

Bagan fut l’ancienne capitale du royaume birman du 11e au 13e siècle. C’est un site archéologique parmi les plus beaux et les plus impressionnants de toute l’Asie. En fait, plus de 2000 pagodes s’étendent sur la rive du fleuve Irrawaddy. Un voyage en Birmanie serait incomplet sans la visite de ce site tout à fait magique.

Lac Inlé

Situé à 800 mètres d’altitude et entouré de montagnes, le lac Inlé est le deuxième plus grand lac naturel de la Birmanie. Ses habitants (les Inthas) sont réputés dans le monde entier pour leur technique unique de ramer avec les jambes. L’authenticité de ses villages et jardins flottants, ses habitants ainsi que ses paysages grandioses vous procureront un agréable enchantement.

Cliquez ici