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Forum Voyage Pays Baltes & Bélarus - 14 jours

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Voyages Traditours vous invite à visiter des contrées méconnues mais surprenantes à bien des égards. Vous débuterez par la République du Bélarus et sa capitale, Minsk, dont l’histoire et la richesse culturelle vous laisseront bouche bée. Ensuite, les pays baltes (Lituanie, Lettonie et Estonie) vous dévoileront leurs secrets. Leurs capitales, Vilnius, Riga et Tallinn, toutes différentes et plus splendides les unes que les autres, vous offriront un voyage dans le temps de par leurs superbes édifices et palais de style gothique, médiéval, baroque et art nouveau. Des vieilles villes, classées au patrimoine mondial de l’Unesco, aux paysages naturels et uniques de l’isthme de Courlande, via des cités pittoresques bordées par la mer Baltique, notre itinéraire exclusif vous fascinera!

Géographie

République du Bélarus

La République du Bélarus est située sur la bordure orientale de l’Europe, sans accès à la mer. Ce pays est bordé au nord-ouest par la Lituanie et la Lettonie, à l'est par la Russie, au sud par l'Ukraine et à l'ouest par la Pologne. Sa superficie est de 207 600 km², soit huit fois moins que la Province du Québec ; le pays s’étend sur 650 km d’est en ouest, et 560 km du nord au sud. La population compare leur pays à une feuille d'érable, dont il aurait la forme.

Pays Baltes

On appelle pays baltes les trois pays à l'est de la mer Baltique: la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie. Ils s'étendent sur 175 000 km2 et partagent leurs frontières avec la Russie, la République du Bélarus et la Pologne. Ce sont des pays du nord-est de l’Europe.

Voici un aperçu de ce qui vous y attend:

République du Bélarus

Minsk

Minsk est située dans la partie centrale de la République du Bélarus. Elle est arrosée par la rivière Svislotch et se trouve à une distance moyenne de 500 km de Kiev (Ukraine), de Varsovie (Pologne) et de Moscou (Russie).

Elle est la capitale et la plus grande cité de la République du Bélarus. La ville fut détruite à 80 % pendant la Seconde Guerre mondiale et reconstruite dans les années 1950 en suivant les principes de l'architecture stalinienne, d’où son plan parfaitement rationnel (des rues à angles droits et de grands boulevards rectilignes). De nouveaux édifices à l’architecture audacieuse ont pris place, ce qui en fait désormais une ville moderne et tournée vers le futur.

Cette ville, au passé tumultueux, ne vous laissera pas indifférent de par sa richesse culturelle et son histoire. De nombreux monuments, sites et églises étonnants ponctueront votre visite, dont, entre autres:

- le Mémorial de Khatyn qui perpétue le souvenir de la tragédie de ce village et de 186 autres villages pendant l’occupation allemande ;

- l'impressionnante église catholique Saint-Siméon-et-Sainte-Hélène, construite de 1906 à 1910 par une famille de la noblesse après la mort de deux de leurs enfants en bas-âge ;

- l'Avenue de l'Indépendance, l'artère principale de Minsk ; large de 6 voies et longue de plus de 15 km, elle est bordée par de grands immeubles néoclassiques...

Parmi les curiosités que vous visiterez et qui méritent le détour: le château de Nesvizh (16esiècle), un édifice historique remarquable, la Bibliothèque nationale, bâtiment en forme de diamant qui abrite plus de 3 000 000 d'ouvrages ou encore la Ligne Staline, un ensemble de bunkers, d'emplacements de canons et de fortifications construit dans les années 1930 afin de protéger les frontières occidentales de l’URSS d'une agression extérieure...
Vous constaterez qu’il y a une ambiance particulière à Minsk, quelque chose d'unique que l'on ne peut décrire... Cette ville vous réservera, à coup sûr, des moments inattendus!

Pays Baltes

Lituanie

La Lituanie est le plus méridional, le plus peuplé et le plus grand des trois pays baltes (65 303 km²). Après avoir été un grand royaume, sans cesse occupé par la Pologne, l’Allemagne, la Russie, c’est la Lituanie qui affronta la première l’URSS, en 1989-1990, montrant la voie de l’indépendance. Le pays a intégré l’Union européenne et a adopté l'euro le 1er janvier 2015.

Notre parcours débutera par la capitale du pays, Vilnius, l’une des plus vieilles capitales européennes. C’est à pied que vous aurez le privilège de visiter sa vieille ville classée au patrimoine mondial de l’Unesco avec ses variétés architecturales, ses somptueuses églises gothiques et ses ruelles pavées... À proximité, vous découvrirez le magnifique château de Trakai, un étonnant édifice médiéval, situé sur l’île du lac Galvé, ainsi que le site archéologique de Kernavé qui témoigne de la présence humaine dans la région sur une période de 10 000 ans.

Situé au centre de la Lituanie, Kaunas est la deuxième plus grande ville du pays. Fondée au 11e siècle, elle doit sa prospérité à son port fluvial, le plus important des pays baltes. Ville très convoitée dans le passé, la richesse de son architecture aussi bien médiévale, gothique que baroque vous surprendra. Vous y ferez aussi une visite très touchante, celle du IXe Fort où plus de 30 000 Juifs ont été exécutés. Sur le site, une imposante stèle a été inaugurée en 1991 afin de perpétuer le souvenir.

Vous rejoindrez Klaipeda, la troisième ville de Lituanie. Jadis capitale de la Prusse orientale, vous flânerez à travers les rues tortueuses de sa vieille ville pleine de charme qui regorge de trésors et de vestiges témoignant de son passé germanique. Dans le cœur du quartier historique, vous admirerez le théâtre dramatique et sa jolie place. Vous ferez une excursion à l’isthme de Courlande qui possède des valeurs paysagères uniques qui lui valent d’être inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco: un incontournable! Sur place, vous en apprendrez davantage sur son extraordinaire histoire remontant à 5 000 ans.

C’est à Siauliai que votre itinéraire en terre lituanienne s’achèvera. Ici, vous découvrirez la colline des Croix, un important lieu de pèlerinage symbolisant la lutte pacifique des Lituaniens pour l'indépendance de leur pays. Des statues, des effigies, des rosaires s’accumulent encore aujourd’hui à cet endroit où l’on compte plus de 150 000 croix.

Lettonie

Enclavée entre la Lituanie et l'Estonie, la Lettonie est située sur la rive orientale de la mer Baltique et est le second pays balte par sa superficie (64 590 km²). Elle est un État membre de l'Union européenne depuis le 1er mai 2004, et de la zone euro depuis le 1er janvier 2014. Ici, les amateurs de nature et de belles architectures seront comblés.

En effet, cet état balte regorge de nombreux trésors insolites qui valent le détour comme les bâtiments médiévaux de Riga, la capitale lettone. Celle-ci est située dans le golfe de Riga et son ouverture sur la mer Baltique lui a permis de devenir une ville active et prospère. Fondée en 1201, son architecture est constituée d’un mélange des styles médiéval et art nouveau. Vous y verrez plusieurs monuments de renom à ne pas manquer dont la cathédrale de Riga (protestante), l'église luthérienne Saint-Pierre, la cathédrale Saint-Jacques (catholique) et la maison des Têtes Noires, symbole de la puissance économique de la ville, etc. Derrière la vieille ville, dans les anciens hangars qui abritaient des dirigeables Zeppelin pendant la Première Guerre mondiale, vous visiterez le plus grand marché couvert d’Europe, inscrit au patrimoine mondial de l’humanité. La ville de Riga est un pur enchantement.

À proximité, vous vous rendrez à Jurmala, la prestigieuse station balnéaire de Lituanie, située sur la rive orientale de la mer Baltique. Ses rues sont jalonnées de belles demeures en bois datant de la fin du 19e siècle et sa côte lui confère un cachet particulier... Sigulda, petite ville au cœur du parc national de Gauja, vous ravira de par sa nature omniprésente, son château de Turaida (13e siècle) et sa grotte de Gutmann avec ses inscriptions murales datant du Moyen Âge. Les légendes lettones ponctueront votre journée...

Vous ne resterez pas indifférent à la visite du Palais de Rundale, une véritable merveille architecturale et un mélange exceptionnel des styles baroque et rococo. La construction du palais a commencé en 1736 et a duré quatre ans sous la direction de l’architecte italien Rastrelli. Ses nombreuses pièces richement décorées témoignent de la vie à cette époque ; vous finirez la visite en profitant de son superbe jardin...

Estonie

L’Estonie est bordée au nord par le golfe de Finlande, à l'est par la Russie, au sud par la Lettonie et à l'ouest par la mer Baltique. D'une superficie de 45 227 km2, l’Estonie est le plus septentrional des pays baltes. Dès le Moyen Âge, l’Estonie a eu une place de choix grâce au commerce transitant par ses ports qui a contribué à la faire prospérer et à la faire connaître. L’Estonie fait partie de l’Union européenne depuis le 1er mai 2004 et a intégré la zone euro le 1er janvier 2011. Elle est membre de l’OTAN depuis le 29 mars 2004.

Le pays recèle de coins de nature uniques et très préservés tels que Pärnu, station balnéaire du sud de l’Estonie, située sur la côte de la mer Baltique. Cette ville médiévale, dénommée la « capitale estivale », a conservé quelques joyaux du 13e siècle que vous aurez l’opportunité de découvrir...

Vous visiterez Haapsalu, une ville du nord-ouest de l’Estonie, également située sur les côtes de la mer baltique. Vous y verrez son patrimoine à l’issue d’une balade dans son charmant centre historique et lors de la visite des ruines de son château, gigantesques vestiges de l’histoire de la ville...


Vous serez, à coup sûr, charmé par Tallinn, capitale de l'Estonie, située dans le golfe de Finlande, juste en face d'Helsinki (Finlande). Fondée il y a plus d'un millénaire, la ville possède un cœur médiéval de toute beauté et parfaitement préservé, inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1997.

La vieille ville médiévale est une étape inéluctable : un guide expérimenté vous fera découvrir cet endroit féerique ainsi que l’exceptionnelle richesse de son histoire illustrée par les toits de tuiles rouges, les flèches des églises, les girouettes, les tourelles des châteaux vieux de plusieurs siècles. Vous aurez plaisir à marcher à travers ses ruelles tout en y découvrant leurs secrets... Votre séjour vous permettra de goûter à l’atmosphère unique qui règne à Tallinn! À l’issue de la visite du musée maritime, vous aurez l’opportunité d’entrer dans le sous-marin Lembit (1936) et dans un brise-glace à vapeur datant de 1914...

Côté cuisine
Votre parcours sera l’occasion de goûter aux savoureux plats traditionnels de chaque pays visité. Tout d’abord, un bon pain de seigle moelleux sera de mise. Les soupes, poissons fumés, saucisses, porc grillé ou pané et autres viandes, pommes de terre sous toutes ses formes (galettes, bouillies, farcies,…), champignons marinés, salade de chou ou de betteraves et pâtisseries variées séduiront les fins gourmets. En République du Bélarus, les amateurs de vodka seront heureux : le choix est illimité. Aux Pays Baltes, tout tourne autour de la bière, soit blonde, soit brune : on a l’embarras du choix!

Un voyage en République du Bélarus et aux Pays Baltes, c’est aussi la rencontre de peuples très accueillants et attachés à leurs traditions ; pour eux, c’est un privilège que vous visitiez leurs pays qui ont tant à offrir. Voyageur en quête d’histoire et de culture, voilà l’occasion rêvée de partir à la découverte de contrées méconnues!

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