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PORTUGAL

Le Portugal, situé à l’extrême ouest de l’Europe continentale, possède les frontières les plus anciennes d’Europe, délimitées au nord et à l’est par l’Espagne et au sud et à l’ouest par l’océan Atlantique. Ce pays nous séduit par son histoire, ses paysages, ses saveurs et son ambiance.

Celtes, Romains, Wisigoths, Maures et chrétiens, plusieurs nations sont passées par le Portugal et y ont laissé des traces de leurs passages. Ce pays a aussi été une des plus grandes puissances mondiales aux XVe et XVIe siècles, à l’âge d’or des Grandes Découvertes, lorsque sa flotte lui a permis de bâtir un empire commercial immense. En visitant des vestiges de cités anciennes, en parcourant des ruelles pavées à l’ombre de châteaux et en contemplant l’architecture soumise aux influences diverses, le tout combiné aux riches commentaires de nos guides, nous prendrons toute la mesure de l’histoire grandiose de ce pays.

Géographie

Le nord du pays jusqu’à son centre a un relief assez accidenté, avec de nombreuses chaînes de montagnes. Certains villages ont su s’accrocher à leurs flans comme Guarda, le village le plus haut du Portugal, qui nous fera grimper jusqu’à 1 000 mètres d’altitude. Au sud du fleuve Tage, plaines et collines s’étalent entre l’océan, l’Espagne et les côtes escarpées de l'Algarve. Le littoral portugais qui donne en totalité sur l’océan Atlantique, fait plus de 800 kilomètres. En scrutant l’horizon du haut de ses falaises, nous nous rappellerons qu’il n’y a pas si longtemps, elles marquaient le bout du monde connu.

Climat

Le climat du pays est évidemment très variable d’une région à l’autre en fonction du relief et de la proximité ou non de l’océan. Mais en général, les hivers sont doux, les étés sont chauds et secs et on y enregistre jusqu’à 3000 heures de soleil par an.

Gastronomie

La cuisine portugaise est qualifiée de simple mais au combien délicieuse : olives, fromages, charcuteries, poissons grillés, cataplana, vin rouge, etc. Et que dire de toutes les variétés de pâtisserie dont les fameux pasteis de Belém.

Art de vivre

Terre océanique à l’écart des autres pays européens, le Portugal s’est façonné une identité particulière et très différente de celle de l’Espagne. C’est un pays très attaché à ses traditions mais qui intègre graduellement et harmonieusement les façons de faire de la zone européenne. Majoritairement catholique, d’autres cultes sont également pratiqués au Portugal, la Constitution portugaise garantissant la liberté religieuse.

La population est de près de 10 millions d’habitants qui se concentrent surtout dans les localités près du littoral. Évidemment, au Portugal, on parle portugais, mais une bonne partie de la population communique aussi en anglais, en français et en castillan. L’accueil du peuple portugais témoigne de leur hospitalité et aussi, de leur amabilité, de leur ouverture d’esprit et de leur sincérité.

Voici un bref aperçu de ce qui vous attend :

Lisbonne

Capitale du Portugal, Lisbonne est connue sous le nom de « la ville blanche », en raison de la lumière du soleil qui se reflète sur son fleuve, le Tage. Son centre historique se situe sur sept collines dont les pentes de certaines sont trop pentues pour permettre la circulation automobile. En conséquence de ce relief accidenté, la ville compte un célèbre ascenseur, trois funiculaires ainsi qu’un important réseau de tramway. D’ailleurs, c'est sur les hauteurs que la ville révèle toute sa beauté : vestiges romains et maures, églises coiffées de coupoles blanches ou encore places majestueuses bordées de jolies terrasses. Mais c’est en marchant dans ses ruelles que vous sentirez un air de village dans chacun de ses quartiers historiques. La ville compte aussi des espaces de loisirs plus récents et plus contemporains comme le Parc des nations.

Sintra

A l’ouest de Lisbonne, la petite ville de Sintra, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, est un incontournable. Entourée de forêts, sur le « mont de la Lune », Sintra est parsemée de fontaines et de parcs, ses ruelles étroites sont bordées de villas et de quintas. Son Palais national avec ses deux cheminées coniques doit sa structure hétéroclite aux différents ajouts faits au cours des années. Il a été la résidence d'été favorite de nombreux rois tout au long de l'histoire du Portugal et son intérieur est remarquable avec sa décoration d’azulejos. La découverte du domaine de Regaleira est toute aussi essentielle. Construits sur le site d’une ancienne quinta, le palais et ses jardins comportent un surprenant mélange de styles et une décoration riche en symboles de la franc-maçonnerie.

Tomar

La ville de Tomar est principalement connue comme ancien siège de l’ordre des Templiers. Le château des Templiers qui domine la ville du haut d’une colline, abrite le couvent du Christ, un des ouvrages les plus importants de la Renaissance au Portugal et un symbole de l’Occident chrétien. Une visite du couvent permet d’y découvrir quelques joyaux dont les ornements du portail Renaissance, la symbolique particulière de la fenêtre manuéline de la salle capitulaire, les détails d'architecture du Grand Cloître et les dépendances liées aux rituels des Templiers.

Porto

Deuxième plus grande ville du Portugal et ville classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, Porto a su garder une dimension humaine avec ses quartiers historiques, ses monuments et ses nombreuses façades en azulejos. Il faut savoir que c’est à Porto et dans sa région nord que le Portugal est né au XIIe siècle. Porto est aussi célèbre pour son vin dégusté dans le monde entier, auquel elle a donné son nom.

Évora

Évora, l’une des plus belles villes du Portugal, est toujours entourée de murailles depuis l’époque romaine. À compter du XVe siècle et au cours des siècles suivants, les rois du Portugal avaient choisi de s’établir ici, ce qui contribua grandement au développement de son patrimoine architectural et culturel. Une multitude de vestiges de son passé sont facilement reconnaissables, dont le grand temple romain dédié à la déesse Diane, les murailles médiévales et la cathédrale aux tours coniques, en plus des nombreux palais médiévaux et Renaissance. En dehors des murs d’Évora, la présence d’impressionnants menhirs et cromlechs nous font voyager encore plus loin dans le temps.

Le Portugal c’est une grande diversité de paysages, un riche patrimoine architectural et culturel, où la tradition s’allie en toute harmonie à la modernité, des bons vins et un peuple accueillant qui nous fait vivre un voyage inoubliable.

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