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Forum voyage Thaïlande

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Le « pays des hommes libres » vous accueille le temps d'un circuit exclusif de Voyages Traditours.

La Thaïlande est une mosaïque de peuples, de langues et de religions. Elle a été grandement influencée par les cultures khmères et birmanes, mais c’est un des rares pays d'Asie du Sud-Est à avoir pu conserver son individualisme. Ce pays aux couleurs éclatantes et aux saveurs variées vous séduira tout au long de la traversée de ses paysages exceptionnels.


Contexte général
Longtemps connue sous le nom de « Siam », la Thaïlande est teintée d’une histoire particulièrement marquée par les périodes Sukhothaï (13e au 15e siècle) et Ayutthaya (14e au 18e siècle). Ces noms correspondent à des royaumes dont les sites historiques que nous visitons ont été classés sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Le pays est devenu une monarchie constitutionnelle en 1936.

Géographie
Les frontières de la Thaïlande sont le Myanmar à l’ouest, le Laos au nord, le Cambodge à l’est et la Malaisie au sud. Notre circuit débute à Bangkok, situé en bordure du golfe de Thaïlande, passe par Kanchanaburi et Ayutthaya, traverse les régions montagneuses et verdoyantes de parcs nationaux du centre pour se terminer tout au nord dans les provinces Chiang Mai et Chiang Rai.

Climat
Le pays vit principalement au rythme de la saison sèche (fin octobre jusqu’à fin mars) et de la saison des pluies (juin à octobre). En Thaïlande, le climat est très agréable et la température avoisine les 30°C toute l’année. En mai et juin, la température peut atteindre les 35°C. Le climat varie selon les régions et l’altitude. La saison des pluies n’est pas synonyme de déluge quotidien; les journées peuvent n’être marquées que par de brèves averses. De plus, voyager pendant cette période permet de voir des paysages verdoyants à souhait.

Religion
Le bouddhisme est omniprésent en Thaïlande puisque 95 % de la population le pratique. Il est fort probable de croiser un moine bouddhiste avec une robe safran pendante sur son corps car tout jeune homme est appelé à devenir moine au moins une fois au cours de sa vie, ne serait-ce que pour une courte période.

Langue
Le thaï est la langue officielle. En thaï, on ajoute Krap (pour un homme) ou Kâa (pour une femme) à la fin des phrases en signe de respect. Un homme dira donc « Bonjour » en prononçant « Sawat dee Krap » tandis qu’une femme dira « Sawat dee Kâa ».

Gastronomie
Le riz est présent partout de même que les fruits; ceux-ci étant servis en guise de desserts. Les préparations et saveurs diffèrent d’une province à l’autre, ce qui permet d’apprécier les différences. Les plats sont moins épicés dans les provinces du Nord.


Voici un aperçu de ce qui vous attend :


Bangkok, un équilibre entre traditions et modernisme

Notre itinéraire débute par la découverte de Bangkok, un simple village au 16e siècle devenu une gigantesque métropole moderne de plus de 10 millions d’habitants. La ville est construite de part et d’autre des rives du fleuve Chao Phraya, vaste moyen de communication et de transport sillonné par des bateaux de toutes sortes. D’ailleurs, c’est principalement au fil de l’eau que nous découvrons Bangkok.

La croisière en pirogue sur le fleuve et le long des canaux (klongs) permet de voir des maisons sur pilotis où vivent encore de nombreux habitants, côtoyant les zones urbanisées. En 2011, la région a subi d’importantes inondations en raison de pluies abondantes de la mousson. On peut encore constater la différence de coloration sur certaines poutres et quelques quais, montrant jusqu’où l’eau était montée dans le passé. Cependant, le charme de la ville est resté intact encore de nos jours et les balades en bateaux réalisées dans ce voyage sont un coup de cœur assuré.


Des temples et des palais fabuleux

Notre toute première visite à Bangkok nous plonge dans l’histoire, au cœur du Grand Palais, à l’architecture riche et aux couleurs flamboyantes. Nous nous initions également à la visite des Wats (temples bouddhistes) notamment par la visite du Wat Pho où la statue du Bouddha couché, longue de 46 mètres et recouverte de feuilles d’or, impressionne vivement. Il existe des centaines de Wats en Thaïlande; en visiter quelques-uns permet de mieux comprendre et apprécier cette culture si différente de la nôtre. Le circuit intègre également la visite de parcs historiques, témoins d’anciennes capitales au passé glorieux mais troublés par des invasions et du pillage.



Transports nautiques et terrestres inusités

Souper croisière sur le fleuve Chao Phraya, dîner dans un restaurant flottant, découverte des canaux en pirogue motorisée, croisière sur le Mékong; autant de façon de parcourir le territoire autrement qu’en autocar nolisé. Et ce n’est pas tout...

Voyages Traditours se fait un plaisir d’offrir aux grands voyageurs l’occasion d’explorer les régions les plus reculées par des moyens de transport inusités. Parcourez un tronçon de chemin de fer à Kanchanaburi (dans la région du tristement célèbre pont de la rivière Kwai). Laissez-vous imprégner des couleurs locales au rythme d’une promenade en cyclo-pousse, rendez-vous en taxi-brousse vers les villages reculés des tribus du Nord, etc. À Kanchanaburi, vous aurez en outre l’occasion de dormir dans des lodges de la jungle en bordure de rivière : on s’y rend donc en bateau!


Exotisme au rendez-vous

L’exotisme est au rendez-vous lors d’excursions et sorties spéciales. Certaines portent à la réflexion et à la connaissance comme la visite du Musée commémoratif de la construction du chemin de fer de Kanchanaburi et le musée de l’opium. D’autres sont de nature plus ludique comme la visite du marché flottant en pirogue, la balade à dos d’éléphants, la randonnée au Parc d’Erawan parsemé de chutes et la promenade en tuk-tuk.


L’exotisme est à son comble lors de la visite de marchés pittoresques...

Recherchez des bouteilles contenant de l’alcool produit par la fermentation d’un serpent!

Les plus téméraires voudront peut-être goûter à des larves et des insectes grillés. Oserez-vous être de ceux qui tenteront cette nouvelle expérience culinaire?


Un peuple accueillant et attachant

Les Thaïlandais sont reconnus pour leur caractère très accueillant. La population y est relativement jeune car seulement 12 % des Thaïlandais ont plus de 50 ans. Environ 15 % de la population de 67 millions d’habitants est d’origine chinoise. Notre passage dans la région des montagnes du Nord nous permet de côtoyer les populations de villages de minorités montagnardes : les « Yao », les « Akha », les « Lahu » et les « Karen ». Chaque tribu possède sa propre langue, ses coutumes, son mode vestimentaire et ses croyances spirituelles. Votre guide national francophone sera en mesure de vous expliquer toutes les différences et les coutumes de chaque groupe.

 

Activités hautes en couleur !

Dès votre arrivée à Bangkok, vous pourrez vous imprégner de la culture thaïlandaise en assistant à un dîner spectacle où des danseurs et chanteurs reproduisent, entre autres, une cérémonie de mariage.

Vous visiterez aussi des ateliers de fabrication artisanale d’articles typiques aux couleurs locales.


Vous désirez prolonger le rêver et poursuivre votre séjour en Thaïlande ?

Notre circuit organisé régulier peut être enrichi par une extension de 5 nuitées à Phuket. Votre accompagnateur Traditours vous amènera alors vers cette populaire station balnéaire située dans la péninsule au sud du pays et accessible après un vol intérieur d’environ 2 heures à partir de Chiang Mai. Exceptionnellement, pour ces journées supplémentaires, seuls les petits-déjeuners sont inclus afin de vous laisser découvrir, à votre guise, l’impressionnante offre culinaire de la ville.

Pour un programme plus court, optez pour une extension de 3 nuits à Cha-Am, station balnéaire à environ 170 km au sud de Bangkok. C'est en compagnie de votre accompagnateur Traditours que vous prendrez un vol intérieur entre Chiang Mai et Bangkok à la fin de votre circuit; un trajet en autocar d’un peu moins de 3 heures de route vous amène à votre hôtel. Lors de cette extension, vous continuerez à bénéficier d'une formule comprenant les 3 repas par jour à l’hôtel.

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