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Japon, traditions ancestrales et modernité

Le Japon en avril...

Lorsque nous relisons les notes que nous avons prises chaque jour de notre voyage au Japon, nous constatons que nous sommes allés d’émerveillement en émerveillement! Aucun incident fâcheux durant le voyage, une température favorable, un groupe agréable, très respectueux et très ponctuel, une accompagnatrice et une guide locale absolument extraordinaires, énergiques, compétentes et dédiées. Deux perles d’attention et de positivisme, des cerisiers en fleurs partout, bref, nous avons été bénis des dieux! Vraiment!

Le soleil roule
Les perles se découvrent
La tortue nage

Nous avons beaucoup apprécié le circuit proposé par Traditours. Il y avait un bel équilibre entre les différentes activités proposées et l’horaire de chacune des journées était agréable et pas trop intense. Nous avons apprécié la qualité des hôtels, le survol des traditions japonaises : l’atelier de sushis, le cours de tambour japonais, le séjour dans un ryokan, l’expérience des honsen, le repas pris à bord d’un yakatabune, la cérémonie du thé sans oublier le dîner pris en compagnie d’une apprentie geisha nous ont beaucoup plu! (L’atelier de décoration de baguettes a fait plaisir à Richard, moins à Carole qui est tout, sauf manuelle…)

Nous avons adoré particulièrement toutes les visites des jardins japonais qui sont une véritable splendeur, des endroits « zen » et une joie pour les yeux et l’âme! Nous avons aimé faire la découverte des fabuleux temples bouddhistes et sanctuaires shintôs, l’extérieur des magnifiques châteaux superbement conservés nous a ravis de même que la visite de la brasserie de saké et celle de la plantation de wasabi. La forêt de bambous était aussi une splendeur qui valait le déplacement. Encore un lieu de calme et de sérénité. Enfin, la visite du site du mémorial de la paix d’Hiroshima était une nécessité pour que le monde se rappelle et ne récidive plus.

Sève du moment
Pétales de dentelle
La grue s’envole

Côté musées, notre coup de cœur va aux kimonos de M. Kubota, où chaque création est un chef d’œuvre éblouissant que l’on voudrait regarder à l’infini pour nous imprégner de leur beauté. D’ailleurs il nous semble que les Japonais sont maitres dans l’art de l’estampe et nous aurions bien aimé en voir davantage, soit dans un musée ou dans une galerie d’art. Un mot aussi pour souligner le musée des chars, qui démontre la minutie des Japonais dans leurs créations et leurs manifestations.

Goute de rosée
Chrysalide transformée
Plaisir ravivé

Nous avons aussi apprécié nous familiariser avec les valeurs japonaises : la rigueur, la ponctualité, la politesse, le respect des gens et de la nature, le souci du détail, leur vaillance, leur générosité et la propreté des grandes villes. Des villes sans papiers et sans poubelles??!! Des villes où les jardins sont des poèmes pour les yeux et le cœur. Bref, un pays de ravissement et de raffinement. Côté magasinage, c’était bien dosé. Nous avions davantage d’intérêt pour voir et acheter des choses différentes. Donc le quartier d’Asakusa avait peu d’intérêt pour nous à l’exception du commerce de papiers, de crayons, d’encre et de tampons. Également, l’atelier de la feuille d’or et le centre d’artisanat de Kyoto où l’on a pu acheter des kimonos étaient le genre d’endroits que l’on espérait voir davantage lors des temps libres. Ces deux-là nous ont ravis.

La blancheur parfaite
Inconsciente du marqueur
Sombre la vie
1

L’organisation du circuit a fonctionné au quart de tour! Partout où nous avons été, nous étions attendus et tout était prêt pour nous recevoir! C’était vraiment impressionnant! L’accueil était toujours chaleureux. Souvent, des membres du personnel sortaient à l’extérieur pour nous recevoir et ressortaient pour nous dire au revoir lorsque nous quittions un endroit, une petite touche à la club Med qui fait sont effet. C’était vraiment particulier et charmant! Cette efficacité, présente tout au long du voyage nous a permis d’éviter les pertes de temps qui sont souvent des sources de frustration pour les participants.

Le plus grand défi du voyage a été de s’adapter à la nourriture japonaise! Bien que chaque repas japonais ait été préparé avec le plus grand soin et un souci de présentation qui faisaient de ces repas autant d’œuvres d’art, il n’en restait pas moins qu’il fallait s’adapter au goût... Beaucoup de poisson! Crus ou cuits, mais beaucoup! […] Cependant, nous ne pouvons passer sous silence le diner à l’hôtel Intercontinental; un buffet mémorable. Également l’expérience du bœuf de Hida, une expérience à ne pas rater. Les déjeuners dans l’ensemble étaient très appréciés de même que la plupart des soupers (surtout lorsqu’ils étaient à l’occidental!) Pour le reste, il fallait bien s’ouvrir à la culture culinaire du Japon. Notre crainte : décevoir nos hôtes qui avaient préparé ces repas avec tant de soins et d’efforts! De vraies gourmandises pour les yeux. Bref, un bon équilibre quand même.

Lumière intense
Fourmilières besogneuses
La cigale chante

Oui, nous avons fait un voyage extraordinaire et nous voyagerons très certainement encore avec Traditours! Grâce à vous, nous avons vécu des expériences que nous n’aurions pas vécues autrement, si nous avions organisé notre voyage nous-mêmes. Nous n’avions qu’à profiter du moment présent à chaque instant et à savourer l’expérience de la découverte. Le petit guide qui nous a été remis au début puis enrichi périodiquement tout au long du voyage est un ajout qui vaut son pesant d’or pour nous qui aimons prendre des notes. Le Japon est un pays extraordinaire! Dépaysement garanti... Découverte d’un peuple aux mœurs et coutumes très différentes des nôtres, paysages sublimes, jardins magnifiques, émouvants de beauté, émerveillement garanti!

Blizzard, vent giflent
Froidure, noirceur et gel
L’Ours s’en va dormir

1 L’auteur de ce Haïku est Neville Collins

Carole et Richard (Longueuil)

Je reviens d'un voyage magnifique au Japon où traditions et modernité se mêlent merveilleusement. Nous avons rencontré une guide nationale qui nous a fait découvrir son pays d'une façon disciplinée, impeccable et très intéressante. Ses commentaires et explications étaient toujours appréciés. Les hôtels ont été très propres, luxueux, confortables et le personnel très poli nous recevait gentiment. Les restaurants, tout au long du parcours, nous régalaient à la mode japonaise et étaient toujours très propres et accueillants.

Nos visites des temples, sanctuaires, palais, châteaux, musés, jardins étaient organisées d'une façon impeccable et nous avons pu partager aussi des activités japonaises comme un cours de taiko (tambour japonais), coucher dans un ryokan, visiter et cuisiner dans une plantation de wasabi, une dégustation dans une brasserie de saké, un cours de sushis, une cérémonie du thé, atelier de fabrication de papier à la main et atelier artisanal de la feuille d'or.

Les moyens de transport étaient toujours très ponctuels et efficaces. J'ai beaucoup aimé notre visite de Kyoto avec un dîner dans une maison traditionnelle de geishas. Notre visite à Hiroshima a été pour moi très émotive.

En terminant, je veux rendre hommage à notre accompagnatrice Traditours pour ses connaissances, son professionnalisme, son dévouement et sa générosité.

Louise (Montréal)

Nous revenons d’un voyage au Japon qui nous a enrichis sur tous les plans. Nous avons eu l’occasion de vivre en instantanée comme les Japonais. Sur le plan culinaire, nous avons eu l’occasion de tester nos pupilles gustatives avec de nouveaux menus. Sushis, poissons crûs, tempura, wasabi, et j’en passe… et le tout consommé aves des baguettes.

Sur plan culturel, nous avons eu une guide que tous les voyageurs souhaiteraient avoir. Une mine d’informations, une gentillesse exemplaire, compétente et aimable, elle nous a fait connaître et apprécier son pays.

Sur le plan historique, elle nous a informé sur la période Edo sous le règne de shoguns et samouraï, et fait visité châteaux, sanctuaires et temples tous différents les uns des autres.

Très beau voyage et très bien accompagné du représentant de Traditours qui a veillé tout au long de ce parcours à notre confort et à notre bonheur. Un voyage qui va rester en mémoire pour bien longtemps.

Hélène et Jean

Nous venons de terminer un voyage de 18 jours au Japon avec Traditours. Quel merveilleux voyage! Quels beaux souvenirs! Nous avons visité des sites superbes dont, entre autres, le célèbre Pavillon d'Or et le quartier des geishas à Kyoto, le palais impérial à Tokyo, la maison des Samouraïs Nomoura à Kanazawa et la visite du Musée Mémorial de la Paix à Hiroshima étant les plus connus. Nous avons également déambulé dans plusieurs jardins autour de ces sites qui sont d'une beauté exceptionnelle et une source intarissable de sérénité, autant pour les Japonais qui vivent près de ces jardins que pour les visiteurs qui y découvrent un agencement des plantes et un raffinement dans un style typiquement japonais. Toutes les visites ont été accompagnées et commentées par une guide japonaise qui a manifesté une générosité remarquable quant à la quantité d'informations fournies sur l'histoire ancienne et récente, sous l'angle socio-économique, culturel et religieux, ainsi que sur tous les aspects de la vie quotidienne de cette population. Il a été d'une générosité exemplaire, ne ménageant pas son temps afin de répondre à nos besoins.

De plus, une surprise très agréable que nous avons grandement apprécié tout au long du voyage, soit les petites formations pendant lesquelles nous avons pu fabriquer nous-mêmes du papier à la main, appliquer de la feuille d'or sur des boîtes, préparer des sushis et sans oublier le cours sur les tambours japonais et la préparation du thé lors d'une cérémonie du thé. Une manière d'apprendre dans un contexte décontracté. Bravo pour cette initiative! Nous avons eu également le plaisir d’utiliser le célèbre TGV japonais, le Shinkansen.

Notre accompagnatrice a été d'un soutien sans faille pour résoudre les imprévus. Toujours enjouée et de bonne humeur, sa complicité avec la guide nous a permis de faire un voyage dont nous nous souviendrons longtemps.

Le Japon est un pays magnifique qu'il faut absolument visiter. Traditours nous offre un parcours intéressant et des activités bien appropriées pour le découvrir.

Jocelyne et Marcel (Montmagny)

 

De retour du Japon, ce merveilleux pays... exotique à souhait. D'abord la température. Nous avons eu des températures au-dessus des normales de saison c.à.d. du 24C à 30C et deux petites journées de pluie qui n'ont pas dérangé les visites.

L'hébergement très bien dans son ensemble. Une nuit au Ryokan, ces auberges typiques du pays avec bain thermal, fameux.

Les repas, le matin partout des buffets très diversifiés et abondants toujours bien présentés. Le midi, repas typiquement japonais avec dégustation des spécialités du coin, accompagné de saké, bière et vin et aussi d'eau. Le soir pour accommoder un peu tout le monde, repas plus de chez-nous mais apprêter comme les Japonais savent le faire, c’est à dire avec raffinement et délicatesse, toujours savoureux.

Quoique les journées soient bien remplies, nous avions le loisir de nous lever vers les 7H 30 8H le matin pour un départ vers 9H.
Les distances à parcourir pas trop longues. Autobus confortables comme d'habitude et très propres comme tout ce qui est japonais. Les visites organisées au quart de tour. Musées, temples boudhistes et shintoïstes à souhait, jardins, marchés, etc.
On nous a introduit à la culture japonaise par le truchement d'expériences comme la confection de nigiri, de wazabi, la dégustation de saké de différente qualité, l'apprentissage du Taïko(tambour japonais), la confection de papier à la main etc.
Cérémonie du thé, forêt de bambou et dîner en compagnie d'une véritable maïko, jeune geisha en apprentissage. Elle a bien voulu répondre à toutes nos questions sur sa vie d'apprenti geisha avec beaucoup d'ouverture.

Tokyo, Kyoto, Hiroshima, Osaka toutes des villes très intéressantes. Les Japonais sont très accueillants, chaleureux.

En somme, nous serions bien restés encore quelques jours, c'est trop court.

Jocelyne et Pierre-Réal (Québec)

Nagasaki

Un grand rêve s’est réalisé, enfin : j’ai visité le Japon.

Quel voyage magnifique nous avons fait Jules et moi! Nous avons été impressionnés par la chaleur de l’accueil de ce peuple beau et souriant. Plusieurs d’entre nous ont été interviewés par de jeunes étudiants en visite sur certains sites en même temps que nous. Ils étaient tous très curieux de savoir d’où nous venions, ce que nous avions visité et même nos commentaires concernant leur pays.

C’est avec le plus grand des plaisirs que nous avons suivi le cours de Taiko. Nous nous sommes bien amusés et il y avait de très grand talent parmi nous… C’est très impressionnant de voir la hauteur et l’architecture des édifices des grands centres… Les châteaux, musés, marchés, sanctuaires, etc. sont très bien conservés. C’est fascinant de constater qu’à travers le temps, les rénovations étaient faites en respectant les méthodes de construction d’époque. Nous pouvions facilement nous imprégner de la vie des samouraïs. Ces hommes de grand courage sont pour nous des hommes d’honneur.

Le moment le plus touchant est la visite de la ville d’Hiroshima. Nous avons rencontré une survivante qui nous a raconté ce qu’elle avait vécu et comment elle s’est sortie de ce cauchemar. Ce peuple ne semble avoir aucune rancune, il s’est relevé avec courage. C’est incroyable de constater ce qui a été fait pour reconstruire cette ville.

Que dire de la gastronomie japonaise, au départ, nous pensions que nous aurions faim car les portions étaient petites. Attention, c’est un piège puisque les plats n’arrêtent pas de se succéder, à tel point que nous étions parfois incapable de terminer ce que l’on nous apportait. Enfin, nous serons à même de faire nos propres sushis. Là aussi, nous nous sommes bien amusés à faire les cuisiniers et surtout à déguster…

Merci à notre charmante accompagnatrice, ce fût un réel plaisir de partager de très bons moments en sa compagnie. Merci à notre guide de nous avoir fait connaître un si beau pays. Nos salutations à nos compagnons de voyage, nous avons eu de très bons moments et de merveilleux fous rires, surtout un en particulier...

Après 12 voyages, c’est toujours avec confiance que nous recommandons Voyages Traditours. Nous avons déjà hâte au prochain, ce ne sera pas facile de choisir une autre destination puisque Jacques et son équipe ne cessent de nous préparer de très belles destinations.

Lise et Jules (Saint-Louis-de-Gonzague)

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